Logo delftsepost.nl


"We kunnen veel meer uit ons afvalwater halen" aldus professor de Kreuk.
"We kunnen veel meer uit ons afvalwater halen" aldus professor de Kreuk. (Foto: )

We moeten meer uit afvalwater halen

Intreerede Professor Merle de Kreuk

Van de redactie

Met behulp van technieken als MRI krijgen we steeds meer inzicht in de processen die plaatsvinden in de biomassa tijdens afvalwaterzuivering met micro-organismen. Deze kennis zetten we in om meer energie en grondstoffen – en nieuwe vervuilingen – uit ons eigen afvalwater halen. Nieuwe kennis is echter ook nodig om problemen in snelgroeiende wereldsteden aan te pakken, waar afvalwaterzuivering vaak nog in de kinderschoenen staat. We kunnen en moeten dus nog veel meer uit ons afvalwater halen. Dat stelde Professor Merle de Kreuk, die op woensdag 23 mei haar intreerede hielde aan de TU Delft.

Delft - De eerste riolen dateren van duizenden jaren terug en de manier waarop we tegenwoordig ons afval zuiveren is gebaseerd op een actief-slibsysteem dat al meer dan honderd jaar oud is. Je zou denken dat we inmiddels alles weten wat er te weten valt over waterzuivering. Niets is minder waar, stelt Professor Merle de Kreuk, hoogleraar Milieutechnologie bij de faculteit Civiele Techniek en Geowetenschappen, die nog dagelijks gefascineerd wordt door processen als korrelslibvorming: "Met behulp van MRI kunnen we nu bijvoorbeeld binnenin het korrelslib de structuur van de korrels tot op de millimeter nauwkeurig bekijken, terwijl de bacteriën blijven leven en de omzettingsprocessen door gaan." De Kreuk streeft naar het vinden van manieren om meer grondstoffen en energie uit afvalwater te winnen. Dat is niet alleen duurzaam, maar verbetert ook het verwerkingsproces zelf. "Fosfaatmijnen dreigen uitgeput te raken, terwijl we het hard nodig hebben als meststof om wereldwijde voedselopbrengsten te verhogen. Haal je het uit afvalwater, dan heb je een belangrijke grondstof herwonnen en je hebt er later in het verwerkingsproces geen last meer van." Hetzelfde geldt voor de winning van biogas. "Als je slib zoveel mogelijk omzet in biogas, heb je niet alleen een mooie energiebron, maar het resterende slib is veel makkelijker te verwerken. Op dit moment verteren de bacteriën nog maar 40% van de organische stoffen uit het slib. Dat percentage zou omhoog kunnen, als we die verteringsprocessen beter begrijpen." De Kreuk is bezig met projecten in Delhi en Jakarta, waar ze werkt aan kleinere, lokale systemen die dicht bij de vervuilingsbron geïnstalleerd worden, en met lokale partijen worden ontwikkeld. De Kreuk betrekt haar studenten nauw bij haar onderzoek. Zo onderzoekt ze samen met een bedrijf (Drainblock) en studenten in Delhi en Jakarta een nieuwe, simpele methode waarbij afvalwater al in het open riool zelf gezuiverd kan worden. "We hopen dat zulke projecten lokale studenten gaan interesseren voor studies als milieutechnologie. Daar is grote behoefte aan."

reageer als eerste
Meer berichten

Shopbox