terug in de tijd

Hillens rokerige, maar kleurrijke historie

Terug in de Tijd met Henk van der Beek

In de (goeie, ouwe) tijd dat niemand zich nog zorgen maakte over de kwalijke gevolgen van het roken, leidden tabaksfabrieken een bloeiend bestaan. Tot in Delft toe stonden stonden dergelijken fabrieken, waarvan A. Hillen de bekendste was.

Delft - Deze sigarenfabriek groeide in 1908 zo'n beetje uit zijn voegen. Dat ruimtegebrek wordt wel duidelijk als men bedenkt dat de fabriek gevestigd was in de Peperstraat, toen nog een steeg, en het Oude Delft. Bij het zoeken naar een terrein voor een nieuwe fabriek kwam men terecht bij wat onooglijke huisjes aan de spoorlijn, zo ongeveer tussen de ondernemingen van fa. Braat en Enthoven. Daar werd door Hillen anno 1770 een terrein opgekocht. Door Jos Cuypers en Jan Stuyt werd een nieuw fabriekscomplex ontworpen. Men kan dat lezen in ,,Le Fumeur", geen Franse journal maar een puur Hollands maandblad, met een buitenlandse naam. Het is duidelijk dat het hier om het bedrijfsorgaan van Hillen ging, de naam was een vertaling van "De Rooker". Le Fumeur hield er een waarlijk sappige stijl op na, lees wat de redactie schrijft: 'Bij De Rooker komt onmiddellijk een fantasiebeeld van viezen, gelen smook voor onzen geest opmisten. Maar de Franse naam voert ons in een behaaglijke kring van zacht geurende, blauw dwarrelende rookwolkjes in onbewogen lucht'. Er was heel wat in dit blad te lezen: Bijvoorbeeld dat, waar of niet, het woord shag werd uitgevonden door een ijverig meisje in Engeland, dat tabak onder het mes uikomende, onder de snijbank zag hangen en toen gezegd zou hebben: What a shaggy beard (wat een ruige baard!) Achter het zo prozaïsch lijkende verkopen van sigaren moet veel romantiek hebben gestoken als we de Fumeur mogen geloven. De sigarenwinkeliers speelden een belangrijke rol in het maatschappelijk leven. Ondertussen berekende Hillen het schappelijke prijsje van drie Cent voor een Moortje, de naam Moortje werd later, wegens oneerlijke concurrentie, speciaal voor Amsterdam veranderd in ,,Nikkertjes". In 1972 was in de courant te lezen van een grote brand in een slooppand aan de Crommelinlaan, slechts weinigen zullen vermoed hebben dat het ging om de sigarenfabriek A. Hillen.

Meer berichten